Wat is de huid?

De huid is het grootste orgaan van het menselijk lichaam en bestaat uit meerdere lagen weefsel die verschillende functies vervullen. De belangrijkste functies van de huid zijn bescherming, regulatie van lichaamstemperatuur, sensatie, en afscheiding.

De huid bestaat uit drie belangrijke lagen: de opperhuid  (epidermis), de lederhuid (dermis) en het onderhuids bindweefsel (hypodermis).

De opperhuid is de buitenste laag en bestaat voornamelijk uit dode huidcellen die voortdurend worden vervangen door nieuwe cellen vanuit de onderliggende lagen. De lederhuid is de middelste laag en bevat onder andere bloedvaten, zenuwen en de haarzakjes.

Het onderhuids bindweefsel is de diepste laag en bestaat uit vetcellen en bindweefsel.

Naast deze lagen bevat de huid ook tal van andere structuren, waaronder zweet- en talgklieren, haarzakjes, en sensoren voor tast, warmte, koude en pijn.

De huid beschermt het lichaam tegen schadelijke invloeden van buitenaf, zoals bacteriën, virussen, UV-straling en chemicaliën. De huid helpt ook bij de regulatie van de lichaamstemperatuur door middel van het produceren van zweet en het verwijden of vernauwen van bloedvaten. De huid is ook betrokken bij de zintuiglijke waarneming, zoals het voelen van aanraking, druk, warmte en koude.

In het kort is de huid een essentieel orgaan dat ons beschermt, reguleert en ons helpt te communiceren met de buitenwereld.

Wat is het zonlicht?

Zonlicht is de elektromagnetische straling die wordt uitgestraald door de zon. Het bestaat uit verschillende soorten straling, waaronder zichtbaar licht, ultraviolette straling (UV) en infrarood straling (IR).

Het grootste deel van het zonlicht dat de aarde bereikt bestaat uit zichtbaar licht, dat een golflengte heeft tussen ongeveer 400 en 700 nanometer. Dit licht is essentieel voor het leven op aarde, omdat het de basis vormt van de fotosynthese, het proces waarbij planten zonlicht omzetten in energie.

UV-straling is een andere vorm van zonlicht en heeft een kortere golflengte dan zichtbaar licht. Teveel blootstelling aan UV-straling kan schadelijk zijn voor de gezondheid, omdat het kan leiden tot verbranding van de huid, huidveroudering en huidkanker. Elk type straling dringt in mindere of meerdere mate in de huid: hoe langer de golflengte, hoe dieper de straling in de huid dringt. Daarom wordt het dragen van beschermende kleding en het gebruik van zonnebrandcrème aanbevolen wanneer men langere tijd in de zon verblijft.

Infrarood straling is een vorm van warmtestraling en heeft een golflengte langer dan die van zichtbaar licht. Het wordt vaak geassocieerd met warmte en kan worden gebruikt voor het opwekken van zonne-energie.

Uit recent onderzoek is gebleken dat de huid niet alleen door UV-straling wordt beschadigd, ook bepaalde golflengten in het zichtbare spectrum (met name blauwe licht en infraroodstraling kunnen de huid aantasten.

Wat is het effect van elk type straling?

UVB:
  • dringt tot in epidermis
  • verantwoordelijk voor 5% van de ROS (reactieve zuurstofmolecules)
  • rechtstreekse DNA schade
  • erytheem en pigmentatie
UVA:
  • dringt tot in epidermis en de dermis
  • verantwoordelijk voor 46% van de ROS (reactieve zuurstofmolecules)
  • DNA schade
  • pigmentatie
  • huidveroudering
Blauw zichtbaar licht:
  • dringt tot in epidermis en de dermis
  • verantwoordelijk voor 33% van de ROS (reactieve zuurstofmolecules)
  • lichtovergevoeligheidsreacties
  • pigmentatie van donkerdere fototypes
Infrarood:
  • dringt diep in de huid tot in de hypodermis
  • verantwoordelijk voor het ontstaan van mitochondriale ROS
  • huidveroudering

Wat is het effect van de chronische blotstelling aan de zon?

  • verhoogt het risico op huidveroudering, pigmentatievlekken en huidkanker
  • veroorzaakt minder stevige huid, rimpels, erytheem, oxidatieve stress, verdikking van de hoornlaag en foto-aging
  • schade aan het DNA van onze cellen is onherroepelijk en tijdens de celdeling zet die schade zich voort
  • vaak krijgen mensen pas na 30 jaar de rekening voor blootstelling aan zonlicht gepresenteerd